Кизил – многолетнее растение, способное прожить до 100 лет. Оно представляет собой листопадный одревесневающий кустарник или дерево высотой до 5 м.   Тонкое мочковатое корневище располагается преимущественно в верхних слоях почвы. Гладкие стебли покрыты красно-коричневой корой. Молодые, они легко клонятся к земле, а при контакте с почвой пускают корни. Окраска листвы тёмно-зелёная.

Уже в конце марта, до появления листьев, распускаются желтоватые  цветы. Они собраны в плотные соцветия около 5 см в диаметре, которые сохраняются 2-3 недели. Венчик состоит из 4 свободных лепестков и небольшой, но пышной сердцевины. Кизил признан хорошим медоносом, но в период цветения среднесуточная температура редко превышает +12°C. Это затрудняет опыление насекомыми. Чтобы переопыление ветром было достаточно результативным, необходимо высаживать поблизости несколько растений с одним периодом цветения. Плоды созревают долго. В течение всего лета они висят на ветках зелёными гроздьями и лишь с конца августа, а то и в сентябре, становятся светло-красными или темно-бордовыми. Плодоносит кизил регулярно и обильно начиная с 5-6-летнего возраста. Урожай с одного куста 10-12-летнего возраста доходит до 20 кг.  Плоды  красные, по форме — цилиндрические, сочные, длиной до 20 мм, весом 2-4 г.  Вкус   кисло-сладкий, терпкий. Под тонкой кожицей и нежной мякотью находится единственная крупная косточка.
Кизил - мощный природный антиоксидант.