Cосна корейская кедровая представляет собой вечнозеленое хвойное дерево высотой до 40 м с многовершинной, низко опущенной кроной в форме широкого конуса. Концы распростертых ветвей подняты вверх, кора – толстая, гладкая, темно-серая или серо-коричневая. Молодые побеги бурые, с рыжеватой опушкой.

Средняя длина сизо-зеленой жесткой хвои с тупыми концами 7-15 см, максимальная – 20 см. Трехгранные иголки собраны вместе по 5 штук и живут 2-4 года.

В мае на корейском кедре зацветают расположенные внутри кроны желтые или бледно-розовые мужские микростробилы. На верхушках крупных веток формируются женские шишки. Во время цветения они бежевые или бледно-розовые, после оплодотворения зеленеют, в конце лета становятся светло-коричневыми и такими остаются до следующей весны. В начале второго вегетативного сезона шишки начинают активно расти и снова зеленеют. После созревания они окрашиваются в бежевый или светло-бурый цвет.

Размер спелых шишек сосны кедровой корейской – длина до 18 см (отдельные до 23 см), диаметр около 6-9 см. Форма напоминает удлиненное яйцо с отогнутыми наружу чешуйками. Семена, неправильно называемые кедровыми орехами, в длину достигают 1,8 см при максимальном диаметре 1 см.

Шишки созревают осенью, через полтора года после опыления. Часть из них опадает, некоторые остаются висеть до весны. Плодоношение начинается в 25-30 лет, срок жизни корейского кедра – до 600 лет.